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八年时间攻克一种净水膜,方太的“野心”何在?

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【家电网HEA.CN】八年,是什么概念?

八年时间,让iPhone从第一代发展到第九代产品,Windows系统完成了从XP到7的跨越。然而,却有那么一家企业,选择耗时八年时间,目的仅是为了打造一款净水器产品,在这个瞬息万变,人人唯恐掉队、错过市场的时代,无疑显得多少有些“另类”。

水,是生命之源,我们从小就被教育,水对于健康的重要性。随着生活水平以及健康意识的提高,可以用于改善饮用水水质的净水器产品逐渐成为家庭的选择。

中国净水器行业起步于20世纪90年代,据奥维云网(AVC)推总数据显示,净水器市场在2012年迎来了爆发,完成了“快走”到“快跑”的转换,开始了连续的高速增长。2014年,净水市场行业规模已达97亿元,2015、2016年持续走高,规模分别达到147亿元和203亿元,净水器销售额的增速一度超过40%。

彼时有研究机构预测,净水器行业将维持较高的增长率保持增长,市场的火爆吸引了众多玩家入局。据不完全统计显示,彼时国内净水器市场已驻扎了大大小小3000个品牌,堪称净水器行业黄金时期。

然而,受利润趋薄、推广成本增加、舆论红利消退等内外因素影响,净水器市场在之后增速开始放缓。数据显示,2018年净水器全年销额规模316.9亿元,同比增长17.4%,较2017年下滑15.5%;到2019年,净水器市场更是“遇冷”,奥维云网推总数据显示,2019年1-11月,净水器销额284.9亿元,同比下滑1.6%,其中线下市场出现大幅度下滑,销额同比下滑7.8%,净水器行业进入红海。

就在这样的行业环境下,方太在去年推出了其耗时8年研发的净水机产品。对净水机进行深入了解后,我们不难发现,隐藏在方太净水机的背后,是其所显露出来的“野心”。

1.

让更多家庭,喝上更鲜活的健康好水

什么才是真正的健康好水?有人认为水只要烧开了就能饮用,也有人选择不远万里将山泉水背回家中。对此,陆军军医大学舒为群教授在《健康饮水,中国人平衡膳食的重要组成》指出:只有做到安全无害、矿物质平衡、并且无人工添加方式改善水质,能够保持水质天然属性的水才能称得上健康好水。

而从市场上的净水器品类来看,常见的可以分成超滤、反渗透两种。其中,反渗透过滤精度较高,可以有效过滤包括重金属在内的各种水中可能存在的杂质,然而,却会将水中的矿物质和微量元素也一并去除;超滤技术可以去除水中部分的杂质,但其过滤精度却无法过滤水中的重金属离子。换言之,两种净水方式都无法做到真正的健康和安全兼得,无法满足人们对于健康好水的需求。

方太净水机的诞生,打破了这一困难局面。

据了解,方太净水机搭载创新研发的“NSP选择性过滤膜”,通过独特的膜材料配方以及工艺,大通量中空纤维膜丝和膜色谱定向选择性过滤的复合叠加,可以实现对水的智能选择性过滤。当水流通过时,水中有害的重金属离子将被有效吸附、而对人体有益的矿物质则能顺利通过,做到高效滤除水中重金属等杂质同时,保留下有益的矿物质。

经权威机构检测,方太净水机对铅、镉、铬、砷的去除率均达到了与反渗透净水机相同的水平,而独创的膜色谱滤芯对钙、镁、钠等常量元素几乎无截留,经过方太净水机过滤出来的水,是更鲜活的健康好水。据方太相关负责人透露,在净水相关技术上,方太已提交专利申报超200项,其中膜专利达数十项。

在健康重要性愈发凸显的当下,方太净水机的推出无疑有着深远的意义。

2.

带领整个净水行业往更高的地方走

净水机的核心技术在于膜技术,而由于起步较晚、缺乏技术积累等种种原因,虽然净水器品牌众多,但掌握膜技术的却寥寥无几。多数品牌高端净水膜技术仍然需要依赖国外,尤其是RO反渗透膜一类高密度原材料,实力较强的引进国外膜生产线来降低成本,一些中小品牌则只能依赖进口。但无论是哪种方式,都只是“治标不治本”的方法,而且,缺乏核心技术的掌握,造成的最直观影响,就是产品同质化严重,净水行业发展陷入了桎梏当中。

从古到今,关键核心技术被“卡脖子”的后果仍历历在目。净水行业要继续前进,必须先打破这技术壁垒。然而,创新并非夸夸而谈,其背后需要大量的时间、精力、成本的积累。对于彼时的方太而言,摆在面前的是两种选择,一是选择运用现成技术,快速进入市场,投入少,赚钱也快;二,是选择一条高门槛、高投入、高风险的自主研发道路,甚至可能要面对中途无疾而终、无功而返的结果。

面对理想与现实的冲突,方太集团董事长兼总裁茅忠群说了这样一句话:“我们要真正从消费者出发,做别人不能做或者不愿意做的事情,无愧我们做美善产品的初心。”由此,方太开始了在净水领域的上下求索。

历时8年时间,近百人的研发团队、走访20多个国家调研、100多种核心技术材料选型验证、430多次改进、1万多次实验验证测试……作为一项首创的技术,其几乎没有可借鉴的例子,研发的艰辛当然并非冰冷的数据可比,然而这也最能直观地体现方太在8年时间内所付出的努力。

天道酬勤,不惜错过净水红利期也要进行自主研发,让方太迎来了膜技术的突破。在膜技术成果验收会上,方太“NSP选择性过滤膜”顺利通过由中国工程院院士牵头、国内净水领域权威专家组的验收。行业专家一致认为,方太“NSP选择性过滤技术”不仅打破了长久以来困扰净水行业的技术壁垒,其净化效果不低于国际领先水平且更有益人体健康,具有极高的实际应用价值,更重要的是,表明了中国家电企业自己也具备了研发尖端技术的能力。

对于长期受制于技术限制的净水行业而言,这无疑是一次巨大的鼓舞。

3.

不飞则已,一飞冲天;不鸣则已,一鸣惊人。潜心8年,方太净水机得以为消费者带来更鲜活的健康好水,同时一举打破了净水核心技术长期被国外垄断的局面,完成破局。

在近日举行的2020诺贝尔奖获得者医学峰会上,方太净水机一举斩获“科技进步奖”荣誉。而在更早的时候,方太净水机已经接连摘得AWE艾普兰奖、德国红点产品设计奖等家电行业重量级奖项。

中国工程院院士王浩对方太净水机评价道:“方太的技术,最突出的一点就是把中国的净水技术在安全与健康的这两者之间取得了一个良好的均衡兼顾,这一点是很难得的。现在有了NSP选择性过滤技术,把两者推到一个新的高度,结合得比较完美。”

事实上,只要曾经关注过方太,便能发现类似的“慢创新”在方太并不少见,历时3年打造FIKS智能系统、历时5年研发的全球首台水槽洗碗机……茅忠群曾在公开场合表示:“如果没有一份仁爱之心,方太不可能花那么长时间去研发一个普通的家电产品,因为直接仿照的成本远低于原创发明的成本,不到一年便可以开拓市场。

不难发现,无论是为家庭带来健康好水,还是带领净水行业完成破局,其实都可以归纳为其提出的企业使命:为了亿万家庭的幸福。在方太,向来有着将消费者当成亲人的说法,秉着为家人开发产品的念头,才能洞察消费者遇到的痛点,才能研发出令消费者满意的美善产品。

当一家企业,不仅有着硬科技实力,还有着宏大愿景作为驱动力,也就不难理解,为什么它能够沉下心来,花8年时间创造出“NSP选择性过滤膜”,让饮水健康翻过新的一页。